¿Qué es el pinyin? ¿Debo estudiarlo?

El Hanyu Pinyin (汉语拼音; en pinyin: hànyǔ pīnyīn), o simplemente, pinyin, es un sistema de transcripción fonética utilizado para transcribir el sistema de escritura chino en letras romanas o latinas. Dicho sencillamente, cuando te pregunten qué es el pinyin, puedes decir que es una ayuda para aprender a leer los caracteres.

¿Por qué es necesario?

Piensa en esto: cuando aprendiste a leer, lo primero que te enseñaron fue a asociar cada letra con un sonido. Primero las vocales, luego las consonantes y finalmente su combinación, que es como se forman las sílabas. En lo que a leer se refiere, el español tiene la gran ventaja de que suena tal cual se escribe, a diferencia del inglés, por ejemplo.

En el caso del chino mandarín, como en muchos idiomas, no hay nada en su escritura que siquiera te dé una pista de cómo suena. Como probablemente sepas, la escritura china consiste en ideogramas, signos que representan conceptos; carece de un alfabeto fonético.

Ahí es donde entra el pinyin. Es como esas rueditas auxiliares de las bicicletas de los niños: quien desee aprender a hablar y leer chino necesita apoyarse por un tiempo (unos más, otros menos) en esta guía para la pronunciación. Y así como las ruedas auxiliares no son la bicicleta, sino una ayuda hasta que logres dominarla, el pinyin no sustituye a la escritura de los caracteres.

¿Cómo surgió el pinyin?

Antigua escuela china

Cuando el Partido Comunista llegó al poder en China, el porcentaje de la población que sabía leer y escribir era bajísimo. La alfabetización de los grupos más olvidados, como los campesinos, se convirtió en una de las prioridades del partido, no solo para fomentar y facilitar la igualdad y la inclusión, sino para transmitir la ideología y la literatura comunista a lo largo y ancho del país.

En la década de 1950, el gobierno de la República Popular China creó un proyecto para la reforma de la escritura china. Por una parte, se formó un comité para simplificar los caracteres. Esto implicaba reducir la cantidad de trazos de cada carácter. Fue como pasar de las letras góticas de la Edad Media a las que usamos hoy, mucho más simples. Así surgió el chino simplificado.

Por otra parte, se formó un comité de lingüistas, liderado por Zhou Youguang (que en realidad era un economista al que le encantaban las letras) para desarrollar un sistema de romanización para representar los sonidos chinos con el alfabeto latino.

Hasta entonces ya se habían probado diversos métodos de romanización, como el Wade Giles, para facilitar a extranjeros el aprendizaje de los caracteres chinos. Pero fue Hanyu Pinyin el adoptado como la romanización oficial e internacional del chino mandarín. La escritura de los nombres y apellidos chinos sigue la norma del pinyin sin la marca de tonos, y también se utiliza para la entrada de caracteres chinos en programas informáticos.

¿Cómo funciona?

El pinyin es una guía fonética. A las letras del alfabeto latino se le asignaron sonidos chinos. Básicamente es lo que pasa con todos los idiomas, cada lengua asocia un propio sonido particular a una misma letra.

Teoría del pinyin-recuadro

Por ejemplo, la forma como en español pronunciamos la R no suena igual en inglés, portugués o alemán. Y como son muchos los idiomas que usan el alfabeto latino, los sonidos que se decidió asignar al chino pinyin son similares a los de inglés, aunque el idioma chino tiene sonidos que el inglés no tiene.

Así que, por un lado, están las consonantes, divididas según sean aireadas o más bien secas. Por otro, vocales o sonidos vocálicos. Y luego, su combinación entre ellos. Finalmente están los tonos. Te presentamos este cuadro para que puedas hacerte una idea:

Contar con la ayuda y guía de un buen profesor es esencial para acometer su aprendizaje. A continuación te dejamos un vídeo que forma parte de una master class de nuestra escuela súper útil y muy fácil de seguir. En él te explicamos la teoría del pinyin de una forma sencilla.

Cuando tanto chinos como extranjeros aprenden un carácter chino nuevo, el pinyin les simplifica recordar cómo suena. Con la práctica se deja de depender del pinyin para saber cómo suena un carácter en particular.

Niña aprende a andar en bicicleta con rueditas auxiliares

¿Te acuerdas el día en que lograste andar en bici sin las rueditas auxiliares? Imagínate cuando llegue el día en que puedas responder los correos electrónicos de tu compañero en Shanghái o saber en qué parada del metro de esa ciudad bajarte para responderle en persona. ¿Te parece un sueño? Gracias al querido pinyin, verás que es posible. Te animo a que contactes con Hanyu Chinese School y pidas una clase gratis. También podrás recibir información sobre nuestro campus virtual.

.

¿Interesante?

Inscríbete ahora en Hanyu Chinese School y empieza a aprender como nunca antes lo hiciste. ¿Quieres probar una clase gratis?

Deja un comentario