Los números coreanos y cómo aprenderlos

En coreano hay dos sistemas de números. Sí, eso mismo. Y cada uno tiene sus características y usos específicos. Es decir, no puedes optar por decir los números coreanos usando solo uno de ellos.

Pero todo eso es lo que hace que aprenderlos sean tan interesante y entretenido. Al principio la idea puede asustar un poco, pero una vez veas cómo funcionan, verás que no es muy complicado.

¿Por qué dos sistemas? El idioma coreano tiene historia compartida con el chino. Durante siglos, el coreano se escribía principalmente con caracteres chinos. Aunque eso luego cambió, se heredaron algunos elementos, así como el español heredó del latín.

Entonces, el más antiguo de los sistemas, el «sino-coreano», 기수 (gisu), proviene del sistema para los números chinos, adoptado de la antigua pronunciación coreana de ese idioma. El otro sistema se conoce como «coreano nativo», 서수 (sosu), y surgió tras la creación del sistema de escritura Hangul en el siglo XV.

¿Cuándo se usa cada sistema?

El coreano nativo, 서수 (sosu), se usa principalmente para contar, para referirse a una cantidad de personas u objetos contables de forma secuencial, para decir la edad, para las horas del día (pero no los minutos) y para cuando queremos pedir algo en alguna tienda o restaurante. Pero, ojo, solo cuenta del 1 al 99. A partir de ahí estos elementos se cuentan con el sino-coreano.

El sino-coreano, 기수 (gisu), se utiliza para fechas, contar dinero, direcciones, números telefónicos, número de bus, medidas (kilos, litros o metros), para referirse a los minutos y segundos al hablar de la hora, contar una cantidad de objetos no secuencial y todos los números superiores a 100. Es decir, después de 100 todo se unifica. 

Los números coreanos del 1-10 en ambos sistemas

Esta tabla es para que le eches un breve vistazo a los dos sistemas.

Sistema nativo coreanoSistema sino-coreano
0공 /gong/ 
1하나 /hana/일 /il/ 
2둘 /dul/이 /i/  
3셋 /set/삼 /sam/ 
4넷 /net/사 /sa/
5다섯 /daseot/오 /o/ 
6여섯 /yeoseot/육 /yuk/ 
7일곱 /ilgob/칠 /chil/ 
8여덟 /yeodeol/팔 /pal/ 
9아홉 /ahob/구 /gu/ 
10열 /yeol/십 /shib/

Los números coreanos en el sistema coreano nativo, 서수 (sosu)

Para continuar contando cantidades mayores de 10, se sigue la misma mecánica que en español hacemos a partir del dieciséis pero, en este caso, con todos los números; es decir, sumando cierta cantidad de números al diez (10 + 1; 10 + 2…). Así:

  • 11: 열하나 /yeolhana/
  • 12: 열둘 /yeoldul/
  • 13: 열셋 /yeolset/
  • 14: 열넷 /yeolnet/
  • 15: 열다섯 /yeoldaseot/
  • 16: 열여섯 /yeolyeoseot/
  • 17: 열일곱 /yeolilgob/
  • 18: 열여덟 /yeolyeodeol/
  • 19: 열아홉 /yeolahob/ 

A partir del número 20, deberás memorizar los números 20, 30, 40… y así sucesivamente. Luego, si quieres decir «veinti…», tendrás que utilizar el 20 y sumarle la unidad correspondiente, como vimos antes.

  • 20: 스물 /seumul/
  • 21: 스물하나  /seumulhana/
  • 30: 서른  /seoreun/
  • 32: 서른둘 /seoreundul/
  • 40: 마흔 /maheun/
  • 43: 마흔셋  /maheunset/
  • 50: 쉰 /swin/
  • 54: 쉰넷  /swinnet/
  • 60: 예순 /yesun/
  • 65: 예순다섯 /yesundaseot/
  • 70: 일흔 /ilhun/
  • 76: 일흔여섯 /ilhunyeoseot/
  • 80: 여든 /yeodeun/
  • 87: 여든일곱 /yeodeunilgob/
  • 90: 아흔 /ahun/
  • 98: 아흔여덟 /ahunyeodeol/
  • 100: 온 /on/

Por ejemplo, supongamos que tienes 25 años. Puedes decir: «저는 스물다섯 살이에요» (jeoneun seumuldaseot sal-ieyo), «Yo tengo 25 años».

El sistema «sino-coreano»

También en este caso, para referirnos a cantidades mayores a 10, se suma al 10 la unidad que corresponda (10 + 1; 10 + 2…).

  • 11: 십일 /shibil/
  • 12: 십이 /shibi/
  • 13: 십삼 /shibsam/
  • 14: 십사 /shibsa/
  • 15: 십오 /shibo/
  • 16: 십육 /shibyuk/
  • 17: 십칠 /shibchil/
  • 18: 십팔 /shibpal/
  • 19: 십구 /shibgu/

Por otra parte, a partir del número veinte en adelante, se añade antes del 10 (십) el número de veces que multiplicas el mismo número 10. Es decir, si quieres decir 20, debes poner el número 2 (이) antes del 10 (십). Te damos unos ejemplos:

  • 20: 이십 /ishib/
  • 21: 이십일 /ishibil/
  • 30: 삼십  /samshib/
  • 32: 삼십이 /samshibi/
  • 40: 사십 /sashib/
  • 43: 사십삼 /sashibsam/
  • 50: 오십 /oshib/
  • 54: 오십사 /oshibsa/

Para hablar de precios y dinero…

Como dijimos al principio, el dinero se indica con los números sino-coreanos. En Corea se expresa en cantidades de miles. Con estas cifras se hace lo mismo que con las decenas. En cifras de cientos o miles, es igual a español: delante del número cien, mil o diez mil, se antepone el número por el que multiplicamos esa cantidad.

  • 100: 백 /baek/
  • 200: 이백 /ibaek/
  • 1.000: 천 /cheon/
  • 2.000: 이천 /icheon/
  • 10.000: 만 /man/
  • 20.000: 이만 /iman/
Joven muestra números coreanos con la mano

Supongamos que vas de compras. La moneda es el won surcoreano, o simplemente won (원), y el símbolo es: ₩. Entonces preguntas el precio de algo en un mercado y el vendedor te dice «Cuesta 36,250₩» (los miles se marcan con coma, no con punto). Te diría así:

«삼만육천이백오십원이에요» /sam man yuk cheon i baek o shib weonieyo/.

Es como si dijera: «3 decenas de miles, 6 miles, 2 cientos, 5 decenas». Qué interesante, ¿verdad?

Para poder recordarlos, hay quienes sugieren empezar memorizando los primeros cuatro, ya que constan de una sola sílaba y, luego de ganar confianza con eso, pasar al resto.

¿Te animas a practicar un poco? Prueba con algunos números de teléfono que te sepas (recuerda que usamos los sino-coreanos) y tu edad y la de tus amigos (coreano nativo). También prueba con los precios de las últimas cosas que compraste

El idioma y la cultura coreanos son un regalo de Asia al mundo. Conocerlos más te abrirá la puerta a nuevos descubrimientos. Puedes empezar con el más básico de los saludos: cómo decir «hola» en coreano.

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