K-beauty: qué es y por qué tiene tanto éxito

K-beauty es como se conoce a la industria de la belleza en Corea. Así como K-pop se refiere a la música popular coreana y K-drama, a las series televisivas.

Algo especial de la industria de la «belleza K» es que no se trata solo de maquillaje sino, más bien, se centra en el cuidado de la piel. Por eso está dirigida a todos: hombres, mujeres y hasta niños.

Para la cultura coreana, hidratar y cuidar la piel es algo fundamental, con hábitos que se adquieren desde pequeños. Claro está, muy de la mano de los productos para el cuidado de la piel están los productos de belleza y maquillaje. Tanto es así que en las principales calles comerciales de las ciudades grandes te encuentras muchas tiendas de belleza.

De hecho, si viajas a Corea del Sur, una de las paradas obligadas es la avenida Myeongdong, en Seúl. Está literalmente abarrotada de tiendas dedicadas a los cosméticos… y de gente comprando, por supuesto.

Avenida K-beauty
La concurrida avenida Myeongdong

Qué es la k-beauty

La «belleza k», «belleza coreana» o k-beauty, se refiere, básicamente, a productos cosméticos para el cuidado de la piel que son originarios de Corea. Pero va más allá de tratarse de maquillaje. También incluye una cultura ancestral de limpieza facial para conseguir una piel tersa, blanca y sin imperfecciones. La cosmética coreana recoge rituales de belleza ancestrales empleando ingredientes y principios activos que no son tan frecuentes en otros.

La piel blanca y tersa de la gran mayoría de la gente constituye de por sí un contundente elemento publicitario. Es por eso que la rutina de belleza coreana se ha convertido en una marca coreana, como lo han hecho el k-pop, los k-dramas y también el cine coreano.

Todo esto como parte del hallyu u «ola coreana», neologismo con el que se hace referencia a la expansión de la cultura coreana y en la influencia que está ejerciendo en muchos países, ya sean vecinos, como Japón y China, o lejanos como los de Latinoamérica.

Así como sucede con la industria del entretenimiento, el gobierno de Corea del Sur ha entendido que la k-beauty tiene tanta fuerza para la economía del país como el gigante Samsung o Hyundai. Con el empuje y el respaldo del gobierno detrás de estas industrias, Corea ha pasado en pocas décadas de ser un país pobre, golpeado por la guerra a ser uno de los países asiáticos más fuertes económicamente.

«Cada vez que enciendes la televisión, todo lo que ves son solo anuncios de K-beauty».

La abundancia de tiendas de cosmética en todos lados, el gobierno respaldando la industria, los anuncios por todas partes… Todo contribuye a que la belleza sea definitivamente algo que se alienta en Corea del Sur, lo que la convierte, junto con el maquillaje, en un gran negocio, especialmente entre los jóvenes.

Con todo esto, quizás tengas curiosidad por saber cuáles son algunos de los productos cosméticos más vendidos de la k-beauty, a ver si los consigues cerca de donde vives.

¿K-beauty para niños?

K-beauty madre e hija

La industria de la K-beauty es muy popular no solo entre jóvenes y adultos sino también entre niños tan pequeños como de tres o cuatro años. Tanto es así que hace unos años, el gobierno introdujo normativas específicas para el maquillaje infantil a fin de asegurarse de que los productos fueran seguros para su uso.

De hecho, hasta existen spa y centros de belleza dirigidos a niños, donde pueden disfrutar de tratamientos faciales, masajes y arreglarse el cabello y las uñas, y adonde llevan tanto niñas como niños. Y sí… los tratan como a reyes.

¿Por qué desde tan pequeños tienen tanto interés en la cosmética?

Como dijimos antes, el cuidado de la piel es un elemento muy arraigado de la cultura coreana. Y como sucede siempre, los niños tienden a imitar lo que ven hacer a sus padres.

Así como para los occidentales es muy común que un niño tome la espuma de afeitar del padre y se la ponga en su «barba» o que una niña use el pintalabios de la madre, en Corea los niños ven a los adultos de la casa cuidarse la piel, así que es lógico que quieran hacer lo mismo.

¿Son productos seguros para niños?

Ahora bien, como la edad de las niñas que usan maquillaje es cada vez más joven, las regulaciones son importantes para asegurarse de que los niños pequeños no usen productos baratos e inseguros. Así que muchos de estos productos tienen bloqueador solar para proteger la piel de los rayos UV o son cremas hidratantes que no la irritan.

Muchas mujeres coreanas siguen una famosa rutina de limpieza facial que consta de 10 pasos. ¡Imagínate la cantidad de productos de belleza que son necesarios! Sin hablar del tiempo que lleva…

Algo importante para mencionar es que no todos los jóvenes le dan tanta importancia a la belleza. Muchos adolescentes consideran que los jóvenes no deberían sentir que tienen que verse de cierta manera y que no deberían importarles ser ellos mismos.

¿Y tú? ¿Crees que la industria de la belleza ejerce demasiada presión sobre los jóvenes o crees que el enfoque en el cuidado de la piel está bien? ¿Qué es lo que te gusta a ti de la cultura coreana?

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