¿Qué es el dragón chino?

Sin duda habrás notado que, cuando se trata de la cultura china, las imágenes de dragones son infaltables. Pero hay más implicado que la representación cultural. De hecho, tanto es así que el apodo de China es: «El dragón rojo».

Desde los impresionantes palacios imperiales de la Ciudad Prohibida en Pekín hasta el simpático Mushu en la película de Disney Mulán, el dragón chino es un elemento fundamental en la historia y la cultura chinas.

龙: Lóng, el dragón chino

Para empezar, debemos diferenciar el dragón chino de los dragones occidentales. ¿Por qué? ¿Hay distintos tipos de dragones? Bueno, al tratarse de criaturas mitológicas, diferentes culturas les asignan atributos y apariencia diferentes.

En Europa, por ejemplo, tanto en las leyendas antiguas como en las películas modernas, los dragones suelen representar el mal, vuelan con sus alas de murciélago y escupen fuego.

No sucede así con los dragones orientales. En muchas dinastías de la antigua China, los dragones amarillos o dorados simbolizaban al emperador. Esa conexión se ve reflejada en el diseño de palacios y tumbas imperiales, monumentos, elementos decorativos y hasta prendas de vestir con imágenes de dragones que sobreviven hasta este día.

Un poco de historia

El más importante de los emperadores de la historia de China fue Huang Di (黄帝; Huándì), el “Emperador amarillo”. Según la tradición, gobernó desde el 2698 al 2598 a. C.

Entre sus innumerables logros, se encuentran la creación de los principios de la medicina china, la invención del arco y la flecha, la brújula, la ropa, las instituciones de gobierno y el uso de la moneda como medio de pago. La tradición y las leyendas le han ido adjudicando tantas virtudes y logros más que terminaron convirtiéndolo en un dios.

De hecho, se considera el antepasado común de todos los chinos. Y esto añade un detalle muy interesante: el pueblo chino recibe la denominación de “descendientes del dragón”.

Cuenta la leyenda que, cuando Huang Di murió, vino a buscarlo un dragón amarillo parecido al que él usaba en sus estandartes. El dragón se lo llevó al cielo, donde el emperador quedó inmortalizado.

Esta historia del poderoso dragón amarillo y el emperador sabio, virtuoso, amable y justo forma parte indeleble de la cultura y hasta la religión chinas. De ahí que el dragón chino tenga un significado tan diferente al de los dragones occidentales.

Aunque actualmente no es tan venerado religiosamente como en la antigüedad, sigue teniendo mucha presencia cultural. Por ejemplo, está incluido en los 12 animales del horóscopo chino. Así que hasta el día de hoy, el que un bebé nazca en el año del dragón se considera una señal de buena fortuna.

¿Qué aspecto tiene el dragón?

Dentro de la mitología china hay diferentes tipos de dragones. El dragón «tradicional» tiene partes de nueve animales diferentes, como cola de serpiente, cuernos de ciervo, escamas de pez, garras de águila, bigotes de bagre… El resultado final no es un belleza, al menos para mí, pero no se puede negar que es muy pintoresco.

Dragón chino dibujo

Seguramente ya lo hayas visto en detalles ornamentales como los que mencionamos antes. Y si has estado en China o en el barrio chino de alguna ciudad importante, quizás lo hayas visto “en vivo” en festividades y celebraciones chinas, como en las de año nuevo, el festival del botes de dragón y la danza del dragón, entre otras.

La cultura del gigante asiático es tan amplia y variada que vale la pena conocerla más. China está cada vez más presente en Occidente, lo que hace que aprender chino se esté convirtiendo en algo esencial para nuestro desarrollo personal.

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